Las Reinas de sus Colmenas

Una red de mujeres mayas produce la miel melipona y protege la biodiversidad en México

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En el estado de Yucatán, México, un grupo de mujeres mayas son las mayores productoras del mundo de la rara miel melipona, producida por un género de abejas neotropicales sin aguijón exclusiva de América Latina. Las trabajadoras se organizaron en una red cooperativa para fortalecer sus capacidades y juntas enfrentar los retos de su emprendimiento como cuidadoras de estas abejas nativas.

Una integrante de la red, Gabriela Góngora Espejo muestra una caja con abejas meliponas. Foto: © PNUD Mexico, PPD Mexico, Claudia Novelo Alpuche

“Nosotras antes no teníamos mucho conocimiento de la meliponicultura. Hay muchas cosas que no sabíamos, pero, por medio de estas capacitaciones que hemos tomado, nos han ayudado bastante. Hemos cambiado de vida, pues antes solo éramos bordadoras. ¿Cuánto ganábamos [en aquel momento]? Muy poquito, no había más recursos. En cambio, ahora mi persona ha cambiado mucho”, comparte Doña Fany Argüelles Parra.

Fany Argüelles Parra muestra sus manos cubiertas de abejas meliponas, que no tienen aguijón. Foto: © PNUD Mexico, PPD Mexico, Claudia Novelo Alpuche

Doña Fany y otras 96 mujeres mayas forman parte de la red de la cooperativa Kuxtalil que representa a 12 unidades productivas en nueve localidades del estado de Yucatán ubicadas en los municipios de Maní, Dzan, Oxkutzcab, Teabo, Chacsinkín y Tekax.

La abeja melipona, o Xunán kab, por su nombre en maya, produce una miel con propiedades medicinales que se ha utilizado desde tiempos ancestrales en la cultura maya.

Una integrante de la red, Gabriela Góngora Espejo muestra una caja con abejas meliponas. Foto: © PNUD Mexico, PPD Mexico, Claudia Novelo Alpuche

Una integrante de la red, Gabriela Góngora Espejo muestra una caja con abejas meliponas. Foto: © PNUD Mexico, PPD Mexico, Claudia Novelo Alpuche

Fany Argüelles Parra muestra sus manos cubiertas de abejas meliponas, que no tienen aguijón. Foto: © PNUD Mexico, PPD Mexico, Claudia Novelo Alpuche

Fany Argüelles Parra muestra sus manos cubiertas de abejas meliponas, que no tienen aguijón. Foto: © PNUD Mexico, PPD Mexico, Claudia Novelo Alpuche

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Don de Vida

“Las abejas nos han enseñado mucho, porque ellas siempre trabajan en equipo y logran grandes cosas. Esperamos que, uniéndonos a esta red, nosotras, como mujeres, podamos lograr juntas grandes cosas también”, comenta Julia Daniela Ku Tzuc desde el meliponario en Maní, Yucatán.

Julia Daniela Ku Tzuc, del meliponario en Maní, Yucatán. Foto: © PNUD Mexico, PPD Mexico, Claudia Novelo Alpuche

Como mujeres, muchas veces se han visto excluidas de oportunidades de desarrollo, así que parte del trabajo de la red ha sido implementar talleres de diversas temáticas, entre las que se encuentran el desarrollo humano, la producción, organización, comercialización y administración. Estos esfuerzos ayudan a fortalecer la capacidad, mantener la producción, reforzar la gestión y generar un reconocimiento entre las mujeres de que pueden actuar como agentes de cambio en sus comunidades.

“Kuxtalil en maya significa: don de vida. Al principio solo éramos amas de casa y esta red nos ha abierto el camino. Es una forma de ver el mundo diferente. Antes solamente cuidábamos a los niños, pero gracias a las capacitaciones – porque hasta de autoestima nos hablan – nos han hecho ver que las mujeres podemos lograr muchas cosas.” Julia Daniela Ku Tzuc

Julia Daniela Ku Tzuc, del meliponario en Maní, Yucatán. Foto: © PNUD Mexico, PPD Mexico, Claudia Novelo Alpuche

Julia Daniela Ku Tzuc, del meliponario en Maní, Yucatán. Foto: © PNUD Mexico, PPD Mexico, Claudia Novelo Alpuche

La red de mujeres mayas que produce la miel melipona y protege la biodiversidad en México. Foto: © PNUD Mexico, PPD Mexico, Claudia Novelo Alpuche

La red de mujeres mayas que produce la miel melipona y protege la biodiversidad en México. Foto: © PNUD Mexico, PPD Mexico, Claudia Novelo Alpuche

Abejas Preciosas

A diferencia de la abeja melífera clásica – Apis mellifera – las colmenas de la Melipona beecheii se trabajan en cajones o jobones, estructuras de troncos mayas tradicionales. Porque las abejas no tienen aguijón, los jobones pueden ser instalados cerca del hogar o en los solares. La presencia de las abejas aporta múltiples beneficios, desde el uso tradicional de la miel por sus propiedades medicinales, así como un importante potencial económico por su venta y exportación, ya que la miel de melipona tiene menos probabilidades de cristalizar que sus alternativas más conocidas.

“En lo personal, el principal beneficio es la independencia. Antes solo dependíamos económicamente de nuestros esposos, pero ahora dependemos de nosotras mismas y nuestros hijos de nosotras”.
Lucelly Góngora Mis
Ruaha National Park, Tanzania. Photo: Gregoire Dubois.

La Miel Cura

Además de vender la miel a través de la marca Yaal-Kab, las mujeres desarrollan productos de higiene personal y belleza como: jabones, goteros, cremas corporales y faciales, y shampoos, entre otros derivados de la miel.

La meliponicultura ofrece muchas oportunidades económicas, como el desarrollo de productos de belleza e higiene personal como estas cremas faciales. Foto: © PNUD Mexico, PPD Mexico, Claudia Novelo Alpuche

El objetivo de la marca es brindar oportunidades de comercialización a las unidades productivas, ya que uno de los principales obstáculos para vender la miel melipona o sus productos es la falta de acceso al mercado. Para ellas, establecer confianza con los clientes es una prioridad para hacer que esta miel de especialidad menos conocida sea económicamente viable.

La meliponicultura ofrece muchas oportunidades económicas, como el desarrollo de productos de belleza e higiene personal como estas cremas faciales. Foto: © PNUD Mexico, PPD Mexico, Claudia Novelo Alpuche

La meliponicultura ofrece muchas oportunidades económicas, como el desarrollo de productos de belleza e higiene personal como estas cremas faciales. Foto: © PNUD Mexico, PPD Mexico, Claudia Novelo Alpuche

La producción de miel melipona es significativamente menor en comparación con la abeja europea, pero con mayores propiedades medicinales. Foto: © PNUD Mexico, PPD Mexico, Claudia Novelo Alpuche

María Keb Xool mostrando una botella de miel melipona. Foto: © PNUD Mexico, PPD Mexico, Claudia Novelo Alpuche

La miel melipona y sus muchos productos derivados, como el propóleo, son conocidos por sus propiedades medicinales. Foto: © PNUD Mexico, PPD Mexico, Claudia Novelo Alpuche

La producción de miel melipona es significativamente menor en comparación con la abeja europea, pero con mayores propiedades medicinales. Foto: © PNUD Mexico, PPD Mexico, Claudia Novelo Alpuche

María Keb Xool mostrando una botella de miel melipona. Foto: © PNUD Mexico, PPD Mexico, Claudia Novelo Alpuche

La miel melipona y sus muchos productos derivados, como el propóleo, son conocidos por sus propiedades medicinales. Foto: © PNUD Mexico, PPD Mexico, Claudia Novelo Alpuche

Desde el 2018, el Programa de Pequeñas Donaciones (PPD) del Fondo para el Medio Ambiente Mundial (FMAM), implementado por el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) apoya con materiales y equipo a la cooperativa para establecer centros de procesamiento que permitan garantizar una producción de calidad, para que las y los clientes puedan beneficiarse de las propiedades únicas de la miel, lo que a su vez conduce a la promoción de la conservación de la biodiversidad.

Una caja con la colmena de la Melipona beecheii. Foto: © PNUD Mexico, PPD Mexico, Claudia Novelo Alpuche

“Cuando empezamos, queríamos aprender todo sobre la abeja, pero era complicado por su costo elevado. Pero, gracias a que nos unimos a la red y nos capacitamos, obtuvimos ocho colmenas.”
Saudy Moo Ortegón

La falta de familiaridad del consumidor con sus productos y los riesgos de la miel falsificada no son las únicas amenazas a las que se han enfrentado, pues la temporada de huracanes del 2020 en la Península de Yucatán, con sus tormentas tropicales y torrenciales lluvias, representó pérdidas temporarias para casi todas las integrantes de la red. Soila Aquino cuenta que, de las 56 cajas que tenían, tras las inundaciones solo pudieron rescatar 17, un revés significativo.

“Pero gracias al proyecto de recuperación y al apoyo del PPD hemos podido seguir adelante. Con capacitaciones aprendimos a dividir las colmenas y aprovechar completamente la miel, por lo que ahora contamos con 26 cajas. Ahora ya estamos preparadas y sabemos dónde poner las abejas en caso de que venga una tormenta, para evitar los posibles daños.”
Soila Aquino

Soila Aquino con una de las colmenas de abejas meliponas. Foto: © PNUD Mexico, PPD Mexico, Claudia Novelo Alpuche

Una caja con la colmena de la Melipona beecheii. Foto: © PNUD Mexico, PPD Mexico, Claudia Novelo Alpuche

Una caja con la colmena de la Melipona beecheii. Foto: © PNUD Mexico, PPD Mexico, Claudia Novelo Alpuche

Soila Aquino con una de las colmenas de abejas meliponas. Foto: © PNUD Mexico, PPD Mexico, Claudia Novelo Alpuche

Soila Aquino con una de las colmenas de abejas meliponas. Foto: © PNUD Mexico, PPD Mexico, Claudia Novelo Alpuche

Teresita de Jesús Hau Jiménez abriendo una caja con una colmena de abejas meliponas sin aguijón. Foto: © PNUD Mexico, PPD Mexico, Claudia Novelo Alpuche

Teresita de Jesús Hau Jiménez abriendo una caja con una colmena de abejas meliponas sin aguijón. Foto: © PNUD Mexico, PPD Mexico, Claudia Novelo Alpuche

Polinizando el Cambio

El PPD del FMAM en México impulsa la apicultura y la meliponicultura con un enfoque integral que incluye la promoción de la conservación de la biodiversidad en el paisaje que provee el néctar y el polen: la selva maya.

La apicultura sirve para proteger la selva circundante en la Península de Yucatán. Foto: © Andrea Egan/PNUD Mexico.

Durante 26 años, ha financiado una red de 76 proyectos de apicultura con visión de territorio, mediante estrategias que son diseñadas por las propias comunidades y promueven el aprendizaje mutuo y la ampliación. Para la apicultura, se apoya el manejo orgánico y el comercio justo con el fin de generar beneficios ambientales y para los medios de vida.

Miembros de la cooperativa de apicultura de Sudzal , también en la Península de Yucatán y con el apoyo del PPD Mexico. Foto: © Andrea Egan/PNUD Mexico.

En el caso de la meliponicultura, el apoyo a este sector permite ofrecer nuevas oportunidades económicas a más de 300 mujeres y hombres, al tiempo que se rescata una especie amenazada por la degradación ambiental y la deforestación. En ambos sectores, el PPD impulsa también cadenas de valor justas, que permiten conectar las y los productores con consumidores responsables.

Los distintos productos elaborados con miel de melipona y comercializados bajo la marca Yaal-Kab. Foto: © PNUD Mexico, PPD Mexico, Claudia Novelo Alpuche


Los productos de la marca Yaal-Kab son el resultado del trabajo de más de 90 mujeres empoderadas que, en su búsqueda por la independencia económica, han logrado establecer una relación simbiótica con el medio ambiente.

Estas abejas no solo benefician a sus protectoras directamente, sino que también representan mejores cultivos para las localidades donde se encuentran los meliponarios, ya que el pecoreo de las abejas promueve la diversidad entre las plantas y mejora la calidad de los frutos. A cambio, las mujeres proporcionan un hábitat clave y protección para las raras abejas nativas.

La apicultura sirve para proteger la selva circundante en la Península de Yucatán. Foto: © Andrea Egan/PNUD Mexico.

La apicultura sirve para proteger la selva circundante en la Península de Yucatán. Foto: © Andrea Egan/PNUD Mexico.

Miembros de la cooperativa de apicultura de Sudzal , también en la Península de Yucatán y con el apoyo del PPD Mexico. Foto: © Andrea Egan/PNUD Mexico.

Miembros de la cooperativa de apicultura de Sudzal , también en la Península de Yucatán y con el apoyo del PPD Mexico. Foto: © Andrea Egan/PNUD Mexico.

Los distintos productos elaborados con miel de melipona y comercializados bajo la marca Yaal-Kab. Foto: © PNUD Mexico, PPD Mexico, Claudia Novelo Alpuche

Los distintos productos elaborados con miel de melipona y comercializados bajo la marca Yaal-Kab. Foto: © PNUD Mexico, PPD Mexico, Claudia Novelo Alpuche

Teresita de Jesús Hau Jiménez, una de las integrantes de la red. Foto: © UNDP Mexico, SGP Mexico, Claudia Novelo Alpuche

La meliponicultura brindó a las mujeres mayas la oportunidad de volverse económicamente independientes trabajando juntas. Foto: © PNUD Mexico, PPD Mexico, Claudia Novelo Alpuche

María Ek Chan, una de las integrantes de la red. Foto: © UNDP Mexico, SGP Mexico, Claudia Novelo Alpuche

Teresita de Jesús Hau Jiménez , a member of the network. Photo: © UNDP Mexico, SGP Mexico, Claudia Novelo Alpuche

La meliponicultura brindó a las mujeres mayas la oportunidad de volverse económicamente independientes trabajando juntas. Foto: © PNUD Mexico, PPD Mexico, Claudia Novelo Alpuche

María Ek Chan, una de las integrantes de la red. Foto: © UNDP Mexico, SGP Mexico, Claudia Novelo Alpuche

Si deseas participar en la conservación de esta maravillosa especie y conocer el trabajo de estas mujeres puedes preguntar por los diferentes productos en sus redes sociales o su página web, que se estrena hoy en el Día Mundial de las Abejas.

Contacto: Leticia Basulto Palmero, +52 999 222 6728, kuxtalil18@hotmail.com

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El PPD proporciona apoyo financiero y técnico a la sociedad civil y las iniciativas impulsadas por las comunidades que abordan problemas ambientales globales, al tiempo que mejoran los medios de vida locales. Desde 1994, ha apoyado más de 650 proyectos en México en las áreas de biodiversidad, cambio climático y degradación de tierras, entre otras.

Para obtener más informaciones, visite la página del PPD en México.

Para informaciones acerca del trabajo del PPD en otros países, visite la página global del PPD (en inglés).

Historia por: Abraham Puebla Castro, Ana Paula Canestrelli and Andrea Egan

Fotos: © PNUD Mexico, PPD Mexico, Claudia Novelo Alpuche y otros como señalado

Foto de encabezado: © PNUD Mexico, PPD Mexico, Claudia Novelo Alpuche

Localización: Yucatán, Mexico